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构成语言能力的基本认知能力(三)
作者:管理员 来源:网络 发布日期:2016-09-29 点击次数:608
构成语言能力的基本认知能力(三)
——概括、分类能力
本文内容摘自石毓智《认知能力与语言学理论》(学林出版社 2008),为该书第1章第2节,特此声明。
在前面两期公众平台我们已经讨论过影响语言的前两种能力:1、符号表征能力 2、对量的认知能力。本期我们将继续了解构成语言的第三种基本认知能力:
概括、分类能力。
语言的基本单位“词”来自于人们对客观事物现象的概括、分类能力,这又叫做范畴化(categorization)能力。人们根据哪些特征给事物分类具有重要的意义,他们是决定词汇系统形成的关键因素。最显著的设立范围的维度有:
(1)形状:圆、方等;
(2)数量程度:走—跑、短—长等;
(3)颜色:红、蓝、黄等;如此等等。
到底有多少种维度可以影响范畴化,迄今尚不清楚,而且不同的语言也不尽相同。
  不同于静态事物,人们对运作行为的概括和分类来自于模式识别能力。要建立过程的模式,就必须识别过程的各个阶段之间的关系。比如婴儿能够感知吮吸的行为模式。同一模式逐渐分化和整合,并且在最后形成现实的心理表征,为他们习得动词做好的准备。
  概括、分类能力不仅在认识外在世界上起着重要的作用,而且对于语音的学习也至关重要。比如小孩感知的每一个音素的声学特征并不完全一样,但是他们能够辨别哪些音素属于同一语音范畴(音位)。只有具备了概括、分类能力,小孩才能掌握一种语言的语音系统,也才能使用语言。
  认知心理学家认为“分类”是所有行为和心理活动的本源。分类是赋予纷纭复杂的世界以秩序的一种方式,这是一种创造、学习语言必不可少的认知能力,没有它就不可能有语言的基本单位——词的出现。婴儿在3个月的时候就开始形成一系列各种不同的范畴,比如他们能够区分动物和家具,也能对这些范畴内部进行更细的区分,能将椅子和睡椅、床和桌子区分开来,也能将猫和狗、狗和马区分开来。只有具备了这种分类能力,他们才能够学会相应的词汇。随着年龄的增加,儿童区分范畴的能力越来越精细,比如到了9个月时他们就能够区别鸟和飞机等。
  婴儿分类的能力在生命的早期就开始起作用,并在出现独词句之前就得到了极大的发展。婴儿对物体、运作和性质的认识的时间并不完全一致,试验证据表明,3—4个月的婴儿就能够认识物体的大小、远近等。对静态的物体的分类和对运动的动作行为的分类所需要的认知能力是不一样的,对动作行为的范畴化要求具备对事件程式的认知能力。比如洗澡的行为就包括脱衣服、冲洗、打肥皂、擦干、穿上衣服等不同具体行为组成的程式,儿童要把洗澡跟其他行为区别开来,就要记住洗澡的程式。幼儿可以感知到人和物可以进行各种动作变化,他们在心理上要表征这些事件就必须概括抽象其程式,辨别程式的能力是幼儿认识世界最强大的心理工具之一。婴儿在9个月左右就能够再现五个星期之前的一些动作的程式。表征事件实际上是一种顺序编码。除了表征一次性发生的事件外,婴儿也能够概括出一些带有目的性的一般常规活动的事件顺序,这又涉及到对时间和空间的认识。婴儿一旦形成了程式,就可以将几个月或几年的经历压缩成一个瞬间的过程,从而使语言的表达成为可能,因为语言表达的往往不是即时的情况。程式的重要性还表现在,它们提供了为特定文化中的成功社会效所必不可少的社会信息基础。
  无处不在的运动是儿童世界的一个重要方面。最新的研究表明,幼儿对于不同类型的物体所能进行的运动非常敏感。儿童具有通过知觉表象认识事物本质的能力,这是由于从很早起儿童便具有一套加工机制,即概念化能力的生理机制。
  基本认知能力是相互依赖、相互依存的。儿童具有多种表征性知识结构,他们利用程式以组织世界中的事件,利用范畴化以组织世界的实体。概念是认识世界的起点和工具,人们只有具备了概念化外在世界的能力,才能够学会词汇,并进而掌握一种语言系统,然后才可以学习其他知识系统。有些认知心理学家甚至认为,概念是帮助我们认识世界的理论。在认知心理学家看来,那些自然类属的概念包含着丰富的内容,就像微型理论那样制约着人们认识世界的方式。这进一步支持认知语言学的一个基本观点,即不同的同族概念化外在世界的方式不同,结果形成很不相同的语义系统,而不同的语义系统又在很大程度上制约着它们语法面貌的差异。
  概括归纳能力是概念形成的关键。概念的形成是把一组相似性的实体抽象为一个单一的范畴。概念化的作用在于将世界划分为各种范畴,在变化多端的相似性中认识事物的共性,借此认识世界的多样性。3个月的婴儿已经表现出能够将他们的经验组织成简单的范畴。幼儿的概念并不仅仅是直觉特征的相加,而是像成人一样,强调各个成员之间的相似性,据此来判断某个成员是否属于同一个范畴。这是保证儿童习得词汇的基本认知能力。
  儿童习得语言始于独词句的应用,而独词句所表示的是单一的概念。然而概念受自然存在的制约,自然类属决定概念的类别和数量。概念是一个层级系统,基本层次的概念是最自然的、最容易表征的。比如“狗”是基本概念,儿童最容易习得,而其上位的概念“动物”和下位的“狮子狗”到了后来才能习得。儿童关于概念所指事物的物理知识和表现方面的见识,远比成年人想象的丰富,也大不同于词典的释义。这支持认知语言学的另一观点,即语义是一个万花筒,它们跟语法之间存在着千丝万缕的联系。
  概括、分类的结果不一定是语言符号,还可以是各种图式(schema)。以图式为基础的信息加工广泛存在于儿童和成人的认知活动中,它分两个阶段:(一)把事物现象图式化,用图式对它们进行分类;(二)利用已有的图式去理解新现象。图式对于概念和语法结构的使用具有重要的作用,是认知语言学研究的重要对象之一。
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